domingo, 1 de maio de 2011

Santo do dia - Santo Atanásio (02/05)

Houve o dia em que a Igreja se viu livre da perseguição mortal dos
pagãos. Foi no ano 313 e o famoso Edito de Milão transformou o
cristianismo de perseguido a favorecido pelos imperadores romanos. Mas
a luta não terminou aí, pois na mesma época a semente da discórdia foi
plantada no interior do catolicismo, com a heresia de Ário. Foi então
que a fé extrema e a dedicação na defesa da divindade de Cristo
transformaram Atanásio, o bispo de Alexandria, no mais vigoroso
combatente dos hereges.

Atanásio nasceu no Egito em 296, filho da cidade da qual seria o bispo
mais lembrado. Ainda adolescente, foi considerado um dos homens mais
inteligentes de Alexandria entre as celebridades que ali vivam.
Ingressou na Igreja por meio do bispo Alexandre. Na qualidade de seu
assessor especial, embora fosse apenas diácono, Atanásio participou do
Concílio de Nicéia, em 325, e passou para a história da Igreja.

Em todos os registros sobre esse Concílio, que definiu o arianismo
como heresia, o nome de Atanásio é o mais citado. O arianismo negava a
santidade de Jesus. Considerava-o apenas "uma criatura do Pai" e não
parte dele, equivalente a ele. Atanásio foi um dos responsáveis na
luta para que a Igreja retomasse o caminho apontado e definido pelos
apóstolos. Conta-se que os seus discursos empolgantes, com uma
argumentação bíblica brilhante e a lucidez de sua doutrina, foram
essenciais na defesa e manutenção da ortodoxia cristã. Apontou um por
um os erros históricos e dogmáticos dos hereges, conquistando a
vitória para a causa católica e, conseqüentemente, o ódio profundo dos
arianos.

Atanásio foi um religioso muito atuante, discípulo e contemporâneo de
figuras muito importantes do clero que a Igreja honrou com a veneração
nos altares. Quando morreu o bispo Alexandre, tanto o povo como o
clero apontaram Atanásio como seu sucessor. Seu bispado durou quarenta
e seis anos, recheados de perseguição e sofrimento. Apoiados pelo
imperador, os arianos espalharam calúnias incríveis. Atanásio sofreu
cinco exílios seguidos, intercalados com fugas e com afastamentos por
vontade própria, que suportou com paciência e determinação. Foi assim
que conheceu santo Antão, de quem escreveu a biografia, contando
também como era a vida monástica no deserto, o que atraiu muitos
cristãos aos mosteiros eremitas.

Atanásio morreu, com setenta e sete anos, no dia 2 de maio de 373.
Logo depois, foi inserido entre os celebres "Padres da Igreja", sendo
canonizado e declarado "doutor da Igreja". Sua festa litúrgica é
celebrada no dia de sua morte em todo o mundo cristão.

Fonte: http://www.paulinas.org.br/diafeliz/santo.aspx?Dia=2&Mes=5

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